Francesco

Photography, friendship and sadness: a difficult post.    scroll down for english text

Fotografia, amicizia e tristezza: un post difficile.

Era una domenica pomeriggio, settembre, due anni fa. Ero solo in casa e stavo assemblando uno scaffale per sistemare la mia collezione di cd. Quando il telefono è suonato ed ho sentito la domanda dell’amico Antonio ho capito subito che qualche cosa non andava. Si, perchè se uno, senza nemmeno salutarti ti domanda” Robert, ma non sai niente?” capisci subito che qualche cosa non va. E allora mentalmente fai una lista in una frazione di secondo, che dura un’eternità di tutti gli amici comuni. E ti sembra che stiano tutti bene e ti chiedi a chi, o cosa possa essere successo. Perchè il tono della voce non ti lascia dubbi. “no, perchè?” ho risposto, aggiungendo “cosa è successo?” E allora tutto si è fermato, quando l’amico mi ha risposto, con voce commossa fino alle lacrime :

” Francesco, ieri. Infarto fulminante. Nessuna possibilità di rianimazione.”

It was sunday afternoon, september, two years ago. I was home, alone working to assemble a new shelf for my CD collection. When the phone rang and I heard the voice of my friend Antonio I soon understood that something was wrong. Yes, because when someone ask you, even without greetings “Robert, don’t you know anything?” you suddenly understand that something is wrong. Then you make a mental list, in a fraction of a second which lasts an eternity of all the friends you share with the man on the phone and it seems you they are all ok and you ask yourself whom and what could have happened. Because the tone of the voice does not leave any doubt. “No, why” I answered “what  happenned ?”  And then everything around me stopped, when the friend, with a moved to tears voice said : “Francesco, yesterday. A heart attack. Infarct. No chance. We lost a friend”

me and Francesco, on the right, 2004 - one of our first digital photo

Francesco liked to write on the back of the photos...

Per me Francesco era come un fratello. La mia passione per la fotografia, che era la sua professione, ci aveva fatti conoscere. Ma poi abbiamo scoperto un sacco di cose in comune, idee e interessi. L’esigenza di lavorare per un mondo che non consumasse tutte le risorse disponibili. Il piacere di vivere senza ostentazione. Il desiderio di conoscere, studiare. La gioia dell’uscire dal coro, avere le proprie idee. L’amore per la musica oltre a quello per la fotografia.

For me Francesco was like a brother. My passion for photography, which was his profession, let us know each other. But then we discover to share many things, ideas and interests. The need to work for a world which doesn’t waste all the resources. The joy to live without any ostentation. The desire to know, to study. The joy to stay out of the chorus and to have our own ideas. The love for the music beside the one for photography.

Francesco era anche il mio editor: tante volte gli mettevo sul tavolo scatole di dia, oppure fogli di provini e lui mi aiutava nella scelta. Discutendo, ponendoci domande. Oppure semplicemente chiaccherando.  Ed ascoltavo i racconti dei suoi viaggi certamente non da turista. Come quando ha visitato Cuba in bicicletta, insiema al figlio quattordicenne per due settimane, lontano dagli intinerari turistici. O la Cambogia, sempre in bicicletta con il figlio Lorenzo. E mi parlava del prossimo viaggio, che purtroppo non è riuscito a fare. 

me and Francesco, on the right, outside the Camera Work exhibition in Milan

Francesco was also my photo editor: many times I left on his table boxes of slides, or contacts and he helped me in the selection. We discussed, we asked ourselves questions. Or simply we chatted. And I listened to the stories about his journeys, for sure not touristic. Like when he visited Cuba by bicycle together with his son  14 years old far away from any touristic settlement. Or Cambodia, again bicycling together with his son Lorenzo. And he explained me the next journey, which unlucky he did not manage.  

L’amicizia con Francesco mi ha dato tanto, sia nella fotografia sia nella vita. Mi manca, ma ogni volta che prendo in mano la macchina fotografica lo sento vicino a me. E voglio ricordarlo con il suo carattere ed il volto a volte sorridente a volte serio ma sempre pronto ad aiutare gli altri.

The friendship with Francesco gave me so much, both in photography and in life. I miss him but each time I have a camera in my hands I feel him on my side. And I desire to remember him as he was, with his character and his face, sometimes smiling sometimes serious but always ready to help anyone else.  

The visit at Camera Work exhibition was one of the last time I met him, it was in the summer of 2009, ciao Francesco grazie.

11 thoughts on “Francesco

  1. Pingback: Yes, the night can be dark and stormy… | the quiet photographer

  2. Pingback: Three years… | the quiet photographer

  3. Pingback: I love polaroid, part 2 | the quiet photographer

  4. Ciao Robert. Ho letto con commozione la storia di Francesco e della vostra amicizia e penso che tu sia stato molto fortunato ad incontrare un amico così grande con il quale condividere la vita. Perché penso che sia questo l’aspetto più importante della nostra presenza sulla terra: la condivisione. Tante cose si possono fare da soli. Ma dividere con gli amici – quando si ha la fortuna di averne – le nostre esperienze, i nostri desideri e i nostri brutti periodi è la ricchezza più grande della quale possiamo circondarci.

  5. I am so sorry for your loss too. Francesco seems like a wonderful person. How nice you met with him, I am sure he watches your beautiful photograph that you made for him. Rest In Peace for him. What is beautiful to have a nice memories at the end… And no doubt you make them all alive in your heart.

  6. It’s always sad to lose a friend and a mentor. On the other hand we should cherish those moments we get to spend together, because those moments will never go away, even when life itself ceases to exist. You have lost a close friend, but he will always be with you in you heart. Thank you for sharing this very emotional experience

  7. Make a beautiful photo for your friend. One that would have made him smile. I am so sorry for your loss–he seems like a wonderful person, friend and father.
    Hope you can find some laughter in your day, despite such a blow.
    Your friend,
    Suzanne

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